Infecția fungică mortală se răspândește printre șerpi din America de Nord

Infecția fungică mortală se răspândește printre șerpi din America de Nord

În 2008, oamenii de știință au găsit trei șerpi cu clopoței la est de Massasauga morți, cu fețele umflate și deteriorate, într-o pădure de lângă Carlyle, Illinois. Era al nouălea an al programului privind speciile pe cale de dispariție și nimeni nu văzuse vreodată să se întâmple așa ceva.

Fețele reptilelor au fost deteriorate, spune Matthew Allender, iar experții au crezut la început că au fost lovite de mașini.

„Am luat probe, am efectuat multe teste și vedeți, acestea au fost primele cazuri raportate. Ophidiomyces ophiodiicola la șerpii care hoinăresc liberi, a spus Allender, medic veterinar și epidemie de animale sălbatice la Universitatea din Illinois și Societatea Zoologică din Chicago, care și-a publicat rezultatele în 2011.

O rudă apropiată a ciupercii O. ophiodicola, care poate fi ucis de sistemul imunitar al șarpelui, fusese găsit anterior într-un șarpe închis, dar nu a fost niciodată văzut în sălbăticie. În cei zece ani de la descoperirile din Illinois, Allender și colegii săi au identificat THE. ofiodiicola în 25 de specii de șerpi din toate cele 19 state și regiuni din SUA din Canada. Otrava mortală are uneori acum un nume comun: ciuperca șarpelui. (Din fericire, ciuperca nu pare a fi o amenințare pentru oameni.)

„Cred că este peste tot”, a spus Allender, care a văzut mușcături de șarpe în atât de departe, până în America de Vest și Puerto Rico. Deși este posibil ca ciuperca să nu infecteze toate speciile de șerpi, ea „se găsește în locuri îndepărtate”. (Citiți mai multe despre boala misterioasă.)

Acum, un studiu publicat în iulie pe Boli infecțioase emergente indică faptul că ciuperca este prezentă într-o probă de șarpe de muzeu care datează din 1945 și a fost colectată în zone din jurul SUA.

Urmărirea istoriei bolii poate fi crucială pentru a determina ceea ce, dacă este ceva, oamenii de știință pot face pentru a combate boala în creștere a faunei sălbatice, spune liderul studiului Jeffrey Lorch, biolog la US Geological Survey.

Dacă este ceva ce oamenii au adus în America de Nord, „ar putea fi nevoie să ne concentrăm pe încercarea de a preveni răspândirea”, a spus el. „Deși există de mult timp, ne putem concentra mai mult pe modalități de a ajuta șerpii să reziste agentului patogen în sine.”

De aceea, el și colegii săi efectuează acum analize genetice ale patogenului pentru a determina dacă a fost introdus pe continent din greșeală, așa cum a fost cazul agentului patogen. Pseudogymnoascus destructans, posibil o ciupercă europeană care provoacă sindromul nasului alb devastator la lilieci. (Aflați cum alte specii de lilieci dezvoltă sistemul imunitar.)

Și nu poate veni repede. Dintre cele 11.000 de reptile cunoscute, aproape una din cinci este în pericol de dispariție din cauza pericolelor provocate de om, cum ar fi distrugerea habitatului și schimbările climatice. Se adaugă la ciupercă, iar multe specii ar putea să nu poată rezista unui alt risc, spune Lorch.

Descoperire în New Hampshire

Primul semn major al ciupercii a apărut în 2006, când experții de la Departamentul de Pescuit din New Hampshire și de la Departamentul Sport au observat că unii dintre șerpii cu clopoței pe cale de dispariție aveau umflături maro pe gât și pe față.

Michael Marchand, biolog și director al Programului pentru animale sălbatice nongame și pe cale de dispariție din țară, afirmă: „La început, a fost puțină îngrijorare.

Dar ei au găsit curând cadavrul unuia dintre jucătorii lor, care părea să fie mort din cauza „o ciupercă rea în gură”, au scris el și autorii săi într-un studiu din 2011.

Focarul, legat mai târziu de mucegaiul șarpelui, a revendicat în cele din urmă aproximativ 50 la sută din populația de lemn a lumii, care a scăzut de la 40 la 19 la sută din șerpii adulți.

„A fost important”, a spus el, „și era vorba”.

Din fericire, oamenii au supraviețuit, iar acum sunt aproximativ 50, a spus Marchand. Nu este încă clar cum s-au întors, deși el a spus că este posibil ca șerpii supraviețuitori să fi reușit să treacă de un anumit nivel de protecție împotriva ciupercii.

Dezvăluirea bolii șarpelui

Chiar și șerpii descoperă că nesiguranța este unul dintre multele mistere pe care Lorch și Allender le-au investigat în ultimul deceniu.

De exemplu, un grup a arătat că infecția fungică a șarpelui este sistemică, invadând mai întâi pielea și mai târziu provocând ulcere interne în unele cazuri. Dar nu sunt răni mortale. Allender crede că animalele mor ca urmare a răspunsurilor imune active.

Până în prezent, oamenii de știință au confirmat că șerpii răspândesc boala prin contact apropiat. Acest lucru nu înseamnă doar că speciile care trăiesc sau se înmulțesc împreună sunt expuse riscului de infecție, dar împerecherea și împerecherea sunt, de asemenea, modalități de infectare. Ciuperca poate fi transmisă de la șarpele-mamă la urmașii lor, a spus Lorch. (Legate de: Mamele și bebelușii șarpelor cu clopoței își pot transforma corpurile în recipiente hrănite pe ploaie.)

Ciuperca pare să crească bine într-o varietate de condiții de sol și habitate, spune Allender.

„Are un mediu de dezvoltare mai larg și mai larg decât sindromul nasului alb”, a spus Allender. eu P. distrugători mucegaiul a ucis peste șase milioane de lilieci în America de Nord. (Vezi cum încearcă oamenii să salveze liliecii de sindromul nasului alb.)

Între timp Ophidiomyces găsit la multe specii diferite de șerpi, pare să muște mai mult decât oricare altul. De exemplu, oamenii de știință au înregistrat o rată de infecție de 80% la unii șerpi de apă obișnuiți, a spus Allender, deși ratele lor de mortalitate sunt scăzute. Șerpii cu clopoței și alți șerpi, pe de altă parte, sunt expuși riscului de infecție și moarte.

La un moment dat, a spus Allender, numărul morților la șarpele cu clopoței din estul Massasauga – originar din Nord-Est și Vestul Mijlociu – a fost de peste 90%, a spus el. Deși focarul de massasauga nu a redus semnificativ populația, din 2021, „nu este într-o formă bună”, a spus el.

Motiv pentru optimism

Ecologiștii spun că vestea bună este că ciuperca în ansamblu nu pare a fi la fel de periculoasă pentru oamenii șarpe ca sindromul nasului alb sau ciuperca chitridă. Batrachochytrium dendrobatidis, ceea ce a dus la o mortalitate de 100% în unele habitate marine și acvatice, în special în America Centrală. (Aflați cum chitridul dăunează indirect șerpilor tropicali, care mănâncă animale de pe uscat și de mare.)

Lorch afirmă: „Lucruri precum chitrida și sindromul nasului alb s-au strecurat și au provocat multe pierderi într-o perioadă foarte scurtă de timp, dar unele boli durează puțin mai mult. Ciuperca șarpelui, spune el, „ar putea fi o febră ușoară”.

În acest moment, cea mai mare îngrijorare se întâlnește la speciile rare, precum șarpele indigo estic, care este pe cale de dispariție în Georgia și Florida datorită dezvoltării habitatului său. Acești șerpi negri depind și de vizuini vechi făcute de broaște țestoase, o altă specie de reptile în scădere, a spus Houston Chandler, director științific al Societății Orianne din Georgia, care se concentrează pe conservarea șerpilor indigo.

Cu alte cuvinte, șerpii indigo au deja destule probleme. Dar în unele părți din sudul Georgiei, mai mult de jumătate dintre șerpii indigo estici prelevați au o infecție fungică, a spus Chandler. Până în prezent, oamenii de știință nu au înregistrat decese la șerpii infectați.

„Nu este încurajator, dar nu pare să fie o preocupare pentru întreținere imediat”, a spus Chandler.

Găsirea soluțiilor de mucegai

În mod surprinzător, unele studii au arătat infecții fungice care modifică comportamentul șerpilor, spune Steven Price, biolog conservator la Universitatea din Kentucky și National Geographic Explorer, care studiază șerpii regine.

De exemplu, cercetările sale arată că șerpii regine infectați din Kentucky au rămas în afara vizuinilor lor mai mult timp decât cei neinfectați.

Deși nu poate spune cu siguranță, suspecții de șarpe infectat petrec mai mult timp la soare decât șerpii neinfectați, poate ridicându-și temperatura corpului într-un efort de a combate ciuperca.

În New Hampshire, Marchand și colegii săi au găsit zgârieturi de lemn luând o pauză de la acoperișul pădurii, sugerând că expunerea la soare ar putea menține șerpii sănătoși.

Până acum, Marchand și colegii săi au început să încerce să curețe pădurea într-un efort de a oferi șerpilor lor mai mult spațiu. (Aflați despre modul în care șerpii cu clopoței înșală urechea umană și zdrăngăneaua lor.)

În mod similar, echipa lui Allender testa un posibil tratament anti-fungic.

Ei au descoperit că fungicidul popular numit propriconazol, folosit în mod obișnuit în pomii fructiferi și arbuști, este ineficient. Ophidiomyces– Dacă ceva, crește creșterea ciupercii în testele de laborator, a spus Allender.

O altă opțiune, numită terbinafină, este deja folosită pentru a combate ciuperca unghiilor la oameni. Într-un studiu din 2017, Allender a arătat că gura de bumbac implantată într-un rezervor de nebulizator creează un stres semnificativ asupra drogurilor asupra corpului lor. Suplimentele de terbinafină eliberate lent par a fi, de asemenea, eficiente în furnizarea de medicamente șerpilor.

Dacă cercetările ulterioare arată că terbinafina este letală O. ophiodicola, ambele metode de furnizare a serviciilor se pot dovedi la fel de eficiente ca și tratamentele neinvazive, sigure pentru speciile sălbatice, toxice, în special speciile pe cale de dispariție.

În general, nu există suficientă finanțare pentru a studia reptilele, adaugă Lorch, în parte pentru că „șerpii sunt încă un grup de animale sălbatice bine mediatizate, deci nu există nici un interes public”.

Dar „nu vrem să ne uităm în urmă zeci de ani mai târziu”, a spus el, „și ne dăm seama că ar fi trebuit să facem mai mulți bani pe acest subiect”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *