Așteptați-vă la variante mai îngrijorătoare după omicron, spun oamenii de știință

Așteptați-vă la variante mai îngrijorătoare după omicron, spun oamenii de știință

Pregătește-te să înveți mai multe litere grecești. Oamenii de știință avertizează că avansarea vortexului omicron asigură practic că nu va fi cea mai recentă versiune a coronavirusului care va îngrijora lumea.

Fiecare infecție oferă o șansă ca virusul să sufere mutații, iar omicronul are un avantaj față de predecesorii săi: se răspândește mult mai rapid, în ciuda apariției pe o planetă cu un mozaic mai puternic de imunitate la vaccin și boli anterioare.

Aceasta înseamnă mai mulți oameni în care virusul poate evolua și mai mult. Experții nu știu cum vor arăta următoarele variante sau cum ar putea modela pandemia, dar spun că nu există nicio garanție că sechelele de omicron vor provoca boli mai ușoare sau că vaccinurile existente vor funcționa împotriva lor.

Ei cer acum o vaccinare mai largă, în timp ce vaccinurile actuale încă funcționează.

„Cu cât omicronul se răspândește mai repede, cu atât există mai multe oportunități pentru mutație, ceea ce poate duce la mai multe variante”, a spus Leonardo Martinez, epidemiolog de boli infecțioase la Universitatea din Boston.

De la apariția sa la mijlocul lunii noiembrie, omicronul a alergat în jurul lumii ca focul de pădure prin iarba uscată. Cercetările arată că varianta este de cel puțin două ori mai contagioasă decât delta și de cel puțin patru ori mai contagioasă decât versiunea originală a virusului.

Omicron delta are mai multe șanse să reinfecteze persoanele care au avut anterior COVID-19 și să provoace „infecții inovatoare” la persoanele vaccinate în timp ce atacă persoanele nevaccinate. Organizația Mondială a Sănătății a înregistrat un record de 15 milioane de cazuri noi de COVID-19 în săptămâna 3-9 ianuarie, cu 55% mai mult decât în ​​săptămâna precedentă.

„Este cele mai lungi și mai persistente infecții care par a fi cel mai probabil teren propice pentru noi variante”, a spus dr. Stuart Campbell Ray, expert în boli infecțioase la Universitatea Johns Hopkins. „Numai atunci când aveți o infecție pe scară largă oferiți șansa ca acest lucru să se întâmple.”

Deoarece omicron pare să cauzeze o boală mai puțin gravă decât delta, comportamentul său a stârnit speranța că ar putea fi începutul unei tendințe care va face în cele din urmă virusul mai blând ca o răceală comună.

Este o posibilitate, spun experții, deoarece virușii nu se răspândesc bine dacă își ucid oaspeții foarte repede. Dar virușii nu sunt întotdeauna mai puțin mortali în timp.

O variantă și-ar putea atinge și scopul principal, de a se replica, dacă persoanele infectate au dezvoltat inițial simptome ușoare, virusul se răspândește prin interacțiunea cu ceilalți și apoi s-a îmbolnăvit foarte mult mai târziu, a explicat Ray cu titlu de exemplu.

„Oamenii s-au întrebat dacă virusul va evolua spre moliciune. Dar nu există niciun motiv anume pentru a face acest lucru”, a spus el. „Nu cred că putem fi siguri că virusul va fi mai puțin letal în timp”.

Îmbunătățirea progresivă a evadării imunității ajută un virus să supraviețuiască pe termen lung. Când SARS-CoV-2 a lovit prima dată, nimeni nu era imun. Dar infecțiile și vaccinurile au oferit cel puțin o oarecare imunitate în mare parte din lume, așa că virusul trebuie să se adapteze.

Există multe căi posibile către evoluție. Animalele ar putea incuba și elibera noi variante. Câinii și pisicile, căprioarele și nurcile crescute la fermă sunt doar câteva dintre animalele vulnerabile la virus, care se pot muta în interiorul lor și se pot întoarce la oameni.

O altă cale potențială: cu omicroni și delte circulante, oamenii pot avea infecții duble care ar putea duce la ceea ce Ray numește „Frankenvariants”, hibrizi cu caracteristici ale ambelor tipuri.

Pe măsură ce se dezvoltă noi variante, oamenii de știință spun că este încă foarte dificil să știm din trăsăturile genetice care ar putea decolare. De exemplu, omicronul are mult mai multe mutații decât variantele anterioare, aproximativ 30 în proteina urechii care îi permite să se lege de celulele umane. Dar așa-numita variantă IHU identificată în Franța și controlată de OMS are 46 de mutații și nu pare să se fi răspândit prea mult.

Anne Thomas, un analist informatic în vârstă de 64 de ani din Westerly, Rhode Island, a spus că este complet vaccinată și întărită și că încearcă, de asemenea, să rămână în siguranță, rămânând în mare parte acasă, în timp ce starea ei are una dintre ratele de cazuri de COVID-19. SUA.

„Nu am nicio îndoială că acești viruși vor continua să sufere mutații și ne vom ocupa de asta pentru o lungă perioadă de timp”, a spus el.

Ray a comparat vaccinurile cu armura pentru umanitate care face extrem de dificilă răspândirea virusului, dar nu o oprește complet. Pentru un virus care se răspândește exponențial, a spus el, „orice încetinește transmiterea poate avea un efect mare”. De asemenea, atunci când persoanele vaccinate se îmbolnăvesc, Ray a spus că boala lor tinde să fie mai ușoară și să dispară mai repede, lăsând mai puțin timp pentru a genera variante periculoase.

Experții spun că virusul nu va deveni la fel de endemic precum gripa, atâta timp cât ratele globale de vaccinare vor fi atât de scăzute. În timpul unei conferințe de presă recentă, directorul general al OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a spus că protejarea oamenilor de variantele viitoare, inclusiv de cele care pot fi total rezistente la injecțiile actuale, depinde de eliminarea inegalității globale a vaccinurilor.

Tedros a spus că și-ar dori ca 70% dintre oamenii din toate țările să fie vaccinați până la jumătatea anului. În prezent, există zeci de țări în care mai puțin de un sfert din populație este complet vaccinată, potrivit statisticilor de la Universitatea Johns Hopkins. Și în Statele Unite, mulți oameni continuă să reziste vaccinurilor disponibile.

„Aceste benzi mari nevaccinate în SUA, Africa, Asia, America Latină și în alte părți sunt practic fabrici variante”, dr. Prabhat Jha de la Centrul de Cercetare în Sănătate Globală din St. Michael din Toronto. „A fost un eșec colosal în conducerea globală faptul că nu am reușit să facem asta”.

Între timp, noi variante sunt inevitabile, a spus Louis Mansky, directorul Institutului de Virologie Moleculară de la Universitatea din Minnesota.

Cu atât de mulți oameni nevaccinați, a spus el, „virusul deține încă controlul asupra a ceea ce se întâmplă”.

———

Departamentul de Sănătate și Știință al Associated Press este susținut de Departamentul de Educație Științifică al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

———

Urmăriți acoperirea pandemiei AP la https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *