10 fapte impresionante despre scorpioni

10 fapte impresionante despre scorpioni

Este logic să ne fie frică de scorpioni. Caracteristicile lor cele mai distinctive sunt pedipalpii în formă de clește și o coadă înțepătoare, pe care unele specii le pot balansa spre ținta lor cu 50 de inci (130 de centimetri) pe secundă.

Asta nu înseamnă însă că trebuie să le mâncăm. A afla mai multe despre scorpioni arată că aceștia sunt, în general, mai puțin periculoși decât par și, de asemenea, ne poate ajuta să-i apreciem ca membri interesanți și importanți ai ecosistemelor noastre.

1. Scorpionii erau cu mult înainte de primii dinozauri


Fosile de euripteride, sau scorpion marin, din perioada Siluriană.
Schafer & Hill / Getty Images

Scorpionii ar putea fi cele mai vechi animale terestre vii de astăzi. Înregistrările fosile sugerează că scorpionii antici au fost printre primele animale marine care s-au aventurat pe uscat, ceea ce a avut loc acum aproximativ 420 de milioane de ani, în perioada Siluriană. Prin comparație, primii dinozauri cunoscuți au evoluat în urmă cu aproximativ 240 de milioane de ani. Iar oamenii moderni datează de doar aproximativ 200.000 de ani, ceea ce înseamnă că suntem de aproximativ 2.100 de ori mai mici decât scorpionii.

2. Nu sunt Insecte

Scorpionii sunt arahnide, cum ar fi păianjeni, viermi și căpușe. Ca arahnide, fac parte dintr-un grup mai larg de artropode numite chelicerate, care include și crabi cali și păianjeni. Important, chelicerate nu sunt insecte. Insectele sunt un tip diferit de artropode. Cheliceratele și insectele pot fi distinse în mai multe moduri, cum ar fi numărul picioarelor lor: insectele adulte au șase picioare, în timp ce arahnidele și alte chelicerate au opt picioare împreună cu alte două perechi de apendice numite chelicere și pedipalpi. Chelicerae iau adesea forma unor piese bucale, iar la scorpioni, pedipalpii au evoluat în clește.

Cu aproximativ 450 de milioane de ani în urmă, unii scorpioni de mare puteau măsura mai mult de 3 picioare (metri) în lungime. Astăzi, se spune că cea mai mare specie de scorpion existentă este scorpionul gigant al pădurii asiatice, care crește până la 9 inchi (23 cm) lungime și poate cântări 2 uncii (56 grame).

3. Ei dansează înainte de reproducere


O pereche de scorpioni galbeni comuni (Buthus occitanus) se angajează într-un dans de reproducere.
Paul Starosta / Getty Images

Scorpionii efectuează ritualuri de curte asemănătoare dansului, uneori cunoscute ca a plimbare pentru doi (în franceză „mergi pentru doi”). Detaliile variază în funcție de specie, dar dacă femela manifestă interes pentru mascul, de obicei încep prin a se uita în sus și a se ține de pedipalpii celuilalt, apoi se întorc înainte și înapoi împreună cu cozile lor (tehnic metazom) ridicate deasupra spatelui. Uneori își trântesc metazomurile împreună fără să usture, potrivit Grădinii Zoologice din San Diego, într-un așa-numit comportament de „clubbing”.Chestia albăChestia albă

Dansul poate dura de la minute la ore. La sfârșitul dansului, bărbatul își depune sperma pe podea pentru femei, apoi pleacă.

4. Dă naștere Tineretului Viu


Un grup de pui de scorpion se lipesc de spatele mamei lor.
Ulei și lapte / Getty Images

Spre deosebire de majoritatea arahnidelor (și de majoritatea altor nevertebrate în general), scorpionii sunt vivipari. Aceasta înseamnă a da naștere tineri vii, mai degrabă decât a depune ouă externe. Bebelușii se pot naște la două până la 18 luni după împerechere, în funcție de specie, și arată ca doar scorpioni adulți mult mai tineri, cu un corp moale, alb. Se cațără repede pe spatele mamei lor, despre care se știe că îi apără cu înverșunare până când este timpul să meargă mai departe.

5. Unii pui de scorpioni stau cu mamele lor 2 ani

La multe specii de scorpioni, bebelușii absorb un sac de gălbenuș nutritiv în timp ce sunt pe spatele mamei, apoi pleacă câteva zile mai târziu după prima lor scuturare. În unele cazuri, însă, mama ucide prada pentru a-și hrăni bebelușii, care pot rămâne în grija ei până la doi ani.

6. Strălucește în lumină UV


Un scorpion cu păr uriaș (Hadrurus arizonensis) strălucește albastru sub lumina UV.
Parcul Național Joshua Tree / Flickr / domeniu public

Scorpionii adulți au substanțe chimice fluorescente în stratul lor hialin, o parte a cuticulei din exoschelet, ceea ce îi face să strălucească sub lumina ultravioletă. Oamenii de știință nu sunt pe deplin siguri ce avantaj evolutiv oferă scorpionilor, dar teoriile includ ajutorul acestora să se protejeze de lumina soarelui, să-i ajute să se găsească unul pe altul sau să-i ajute să vâneze.Chestia albăChestia albă

Pentru oameni, totuși, acest kirk face mult mai ușor să găsească scorpioni care altfel ar fi evazivi. Este foarte benefic pentru cercetătorii care încearcă să le studieze, de exemplu, precum și pentru cei care se întorc și camperii care încearcă să le evite. Iar stratul hialin este impresionant de durabil, deoarece fosilele de scorpion încă strălucesc sub lumina UV chiar și după milioane de ani.

7. Unii scorpioni pot trece un an fără mâncare

Scorpionii pradă în primul rând insecte și păianjeni, dar unele specii mai mari pot prinde și șopârle sau șoareci tineri. Unii sunt prădători de ambuscadă, alții vânează în mod activ pradă, iar alții chiar întind capcane. Oricum își primesc hrana, totuși, o pot mânca doar în formă lichidă, așa că folosesc enzime pentru a-și digera prada extern, apoi o sug în gura lor minusculă.

Datorită ratelor metabolice scăzute, mulți scorpioni pot supraviețui perioade lungi între mese. Ei mănâncă adesea la fiecare câteva săptămâni, dar în unele cazuri, se știe că stau șase până la 12 luni fără să mănânce.

8. Otrava lor poate include zeci de toxine diferite


Un scorpion cu trei chile (Lychas tricarinatus) își transformă metazomul în Rezervația de tigri Udanti din Chhattisgarh, India.
ePhotocorp / Getty Images

Toți scorpionii au venin, dar acesta este divers și complex. Din cele 1.500 de specii cunoscute, se crede că doar aproximativ 25 sunt capabile să omoare oameni. Totuși, acele 2% dintre specii pot reprezenta o amenințare serioasă la adresa vieții umane în unele părți ale lumii, mai ales acolo unde este dificil să accesezi un tratament medical. Moartea Africii de Nord și a Orientului Mijlociu este adesea citată ca fiind una dintre cele mai mortale specii de scorpioni de pe Pământ, alături de scorpionul roșu indian și scorpionul arab cu coadă groasă.

Un scorpion poate produce venin cu zeci de toxine individuale, inclusiv neurotoxine, cardiotoxine, nefrotoxine și toxine hemolitice, precum și o mare varietate de alte substanțe chimice, cum ar fi histamina, serotonina și triptofanul. Unele toxine sunt mai eficiente asupra anumitor tipuri de animale, cum ar fi insectele sau vertebratele. Scorpionii își folosesc veninul atât pentru a coborî prada, cât și pentru a se proteja de prădători, de la centipede la păsări, șopârle și mamifere mici.

9. Sunt zgârciți cu înțepăturile lor

Scorpionii pot controla dacă și cât de venin ar trebui să elibereze prin înțepătură și, din cauza energiei necesare corpului lor pentru a produce un venin atât de complex, tind să fie conservatori cu acesta. Adesea, ei ucid prada cu pinnerele lor, dacă este posibil, recurgând la otravă numai atunci când este necesar.

10. Otrava lor poate ucide – sau salva viața


Părțuitorul morții (Leiurus quinquestriatus) este unul dintre cei mai periculoși scorpioni de pe Pământ, dar o substanță chimică din veninul său a inspirat și cercetările privind noi tratamente pentru cancer.
Minusig / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

În ciuda potențialelor pericole ale veninului de scorpion, cercetările au arătat, de asemenea, mulți compuși utili care pândesc acolo. Substanțele chimice din veninul de scorpion s-au dovedit deja a fi o sursă de biomimetism medical și nenumărate altele așteaptă să fie descoperite.

Otrava Deathstalker include clorotoxina, de exemplu, care a inspirat noi metode atât pentru diagnosticarea, cât și pentru tratarea anumitor tipuri de cancer.Chestia albăVeninul de la scorpionul asiatic mai mic are peptide antimicrobiene care pot fi eficiente împotriva multor bacterii și ciuperci, precum și împotriva paraziților malariei, împreună cu proprietăți antiinflamatorii care îl pot face un tratament eficient pentru artrită.Chestia albăschimb valutarChestia albăschimb valutar Chestia albăAlți compuși ai veninului de scorpion s-au dovedit, de asemenea, promițători ca imunosupresor pentru tratamentul tulburărilor autoimune.Chestia albăschimb valutar

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *